Saison 2018 : déjà 23 joueurs dans le noyau

Publié le 16 novembre 2017

Les premières grosses décisions concernant l’effectif pour 2018 sont tombées, le club ayant choisi les joueurs à qui il offrait une prolongation de contrat, ceux sur qui il levait l’option qu’il avait, et les éléments qui ne porteront plus son maillot. Parmi les heureux, Evan Bush. Parmi ceux qu’on ne reverra pas en 2018, Hassoun Camara. Au total, 23 joueurs font déjà partie du noyau pour 2018.

Comme de coutume, allons-y catégorie par catégorie. En commençant pas la liste de joueurs dont le contrat pour la saison prochaine était déjà assuré. Ils étaient au nombre de 14 : Maxime Crépeau, Deian Boldor, Víctor Cabrera, Laurent Ciman, Wandrille Lefèvre, Louis Béland-Goyette, Marco Donadel, Ignacio Piatti, Samuel Piette, Shamit Shome, Ballou Tabla, Anthony Jackson-Hamel, Matteo Mancosu et Dominic Oduro.

Si Blerim Dzemaili était prêté par Bologne jusqu’à la fin de l’année, les deux clubs n’avaient jamais caché que le retour du Suisse en Italie n’était pas une option, mais qu’il était prévu qu’il reste à Montréal. Le club a confirmé que le prêt serait prolongé. Cela fait 15. Il faut y ajouter les deux premiers renforts annoncés cette semaine : James Pantemis et Thomas Meilleur-Giguère. Nous voilà donc à 17.

La première question épineuse était de lever, ou non, les options sur les contrats de 8 joueurs. Malgré la saison difficile, le club a choisi d’en conserver 6 d’entre eux : Evan Bush, Kyle Fisher, Daniel Lovitz, David Choinière, Michael Salazar et Nick DePuy. Les deux joueurs dont l’option n’a pas été levée sont Shaun Francis et Andrés Romero. Oui, certaines décisions ici ne manqueront pas de surprendre bien des supporters et des observateurs !

Adam Braz, lui, les commente ainsi : “À la suite d’une saison qui n’a pas été à la hauteur de nos attentes, nous devons inévitablement procéder à des changements et ceci est la première étape en vue de former notre effectif pour la saison prochaine. Nous tenons à remercier chacun des joueurs pour leur contribution au club et nous leur souhaitons du succès dans leur prochaine étape.”

Pour le moment, les départs actés ne sont pourtant pas nombreux. D’autant que deux joueurs arrivés en fin de contrat ont reçu une offre du club : Chris Duvall et Ambroise Oyongo (qui a déjà toutefois annoncé qu’il ne restait pas). En revanche, l’Impact ne renouvellera pas les baux d’Erik Kronberg, Hernan Bernardello et Hassoun Camara. En plus de Francis et Romero, cela fait donc cinq joueurs auxquels il faut dire au revoir (à certains avec plus de peine qu’à d’autres), pour un total de six, avec évidemment la retraite de Patrice Bernier (qui intégrera le staff de l’école de jeunes en 2018).

Difficile dans ce contexte de ne pas consacrer un paragraphe complet à Camara, fidèle serviteur arrivé en 2011, alors que le club militait encore en D2 (et que l’hiver était rigoureux). En 7 saisons sous le maillot montréalais, il a pris part à 187 rencontres officielles (dont 172 comme titulaire), toutes compétitions confondues, et inscrit 11 buts. Élu Homme de la saison 2011 par les supporters, une fois en MLS, il a perdu sa place à plusieurs reprises pour, presque toujours, revenir en force en tant que titulaire indiscutable. L’année écoulée fut particulièrement difficile pour lui, notamment en raison d’une accumulation de commotions cérébrales. On retiendra sa brillante saison 2013, lors de laquelle il fut le joueur le plus utilisé par Marco Schällibaum et a trouvé le fond des filets à 5 reprises, dont un but ô combien important dans les dernières minutes à Vancouver offrant la coupe du Canada à Montréal.

Six départs seulement, dont certains étaient connus ou évidents : cela reste encore très léger quand on parle de changements suite à une saison décevante et qu’on ouvre une nouvelle ère. Avec 23 places déjà occupées, auxquelles il faudra plus que probablement ajouter les deux sélections du SuperDraft, il n’y a déjà plus tellement d’espace dans un effectif au nombre limité par les règlements de la MLS. Nul doute qu’il y aura donc encore beaucoup de mouvements au cours des prochaines semaines !

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