George Campbell vient renforcer la défense

Publié le 13 décembre 2022

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Le premier transfert entrant pour la saison 2023 est un fait : le jeune défenseur central George Campbell arrive d’Atlanta. Un autre pari clair sur l’avenir de la part du club.

Né à quelques encablures du stade de Philadelphie, c’est bel et bien à Atlanta que Campbell a peaufiné sa formation puisqu’il est arrivé à l’école de jeunes du club Géorgien à l’aube de la saison 2016/17. Après trois saisons chez les jeunes, il a signé son premier contrat en équipe première.

Sa progression a été linéaire : durant ses premiers mois avec les grands, il a surtout joué avec les réserves, ne faisant qu’une seule apparition en MLS avant de prendre du galon en 2021, année lors de laquelle il y a cumulé 629 minutes de jeu. Ce temps a plus que doublé la saison dernière, avec 20 apparitions dont 16 titularisations, soit quasiment un match sur deux.

“Il s’agit d’un joueur qu’on avait tenté d’acquérir par le passé, mais son club avait préféré ne pas le laisser partir à ce moment-là”, a déclaré Olivier Renard, qui pense clairement que l’arrière de 21 ans pourra prendre une nouvelle envergure à Montréal comme l’a fait, par exemple, Kamal Miller avant lui.

Preuve ultime de cette foi : le club donnera entre 600 000 $ et 900 000 $ de son allocation monétaire de base à Atlanta en échange, ainsi qu’un pourcentage du montant de transfert en cas de revente ! Une somme considérable pour un joueur qui, bien que prometteur, n’a pas encore percé en MLS. Nashville avait par exemple reçu un million pour Alistair Johnston, titulaire indiscutable.

Gonzalo Pineda, entraîneur de Campbell à Atlanta, disait particulièrement aimer ses qualités physiques (il mesure 1,88 m pour 84 kg), son aptitude au pressing et ses efforts permettant de récupérer des ballons ouvrant la porte à des contre-attaques. Ce pur défenseur central qu’on dit bon de la tête viendra amener de la concurrence à une ligne où le trio Camacho - Waterman - Miller a été inamovible en 2022, et qui sera peut-être orpheline de Corbo, dont le prêt par Bologne est arrivé à échéance.
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