Offort en renfort

Publié le 5 août 2022

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Le mercato estival de la MLS a pris fin avec une arrivée de dernière minute à Montréal : l’attaquant Chinonso Offor, arrivé de Chicago. Le Nigérian de 22 ans, qualifié de “projet à long terme” par Olivier Renard, a signé un contrat d’un an et demi avec option pour une saison supplémentaire.

En Illinois, Offor a marqué deux buts en 45 matches… Une présence régulière durant cette saison et demie en MLS, mais pas très longue : titulaire à 14 reprises, il a passé en moyenne 35 minutes sur le terrain. Fait notable : la saison dernière, on l’y a vu lors de chaque match de son équipe… c’est le seul joueur de Chicago à pouvoir en dire autant ! Cette année, en revanche, son étoile semblait avoir pali. C'est donc désormais à Montréal qu'il tentera de faire parler son impressionnant gabarit (1,91 m pour 84 kg, à peu de choses près le même que Toye et Kamara).

Formé au Real Sapphire, club de Lagos, la capitale de son pays natal, il a vécu une expérience pour le moins désagréable à Chypre à l’âge de 17 ans avant de prendre la direction de la Lituanie, où il a porté les maillots de Daugavpils et du Rigas FS, où il a inscrit 16 buts en 35 apparitions.

“Je le connaissais déjà depuis son passage en Europe et la situation à Chicago nous permettait de faire son acquisition maintenant pour le futur, a déclaré Renard. C’est un jeune joueur qui est grand et puissant, donc un excellent profil pour la MLS et un projet à long terme pour nous. Le Fire avait investi plus d’argent en lui et l’occasion était très intéressante pour nous.” Le responsable de la direction sportive a ajouté que cette arrivée ne signifiait pas pour autant qu’un joueur s’en irait.

Rappelons que les dates des périodes des transferts sont valables pour les transferts entrants. Ce qui signifie que si Montréal veut aller chercher un nouveau joueur, il devra promouvoir un jeune du club, aller chercher un joueur qui était sans contrat ou encore attirer un joueur qui évolue dans les rangs d’un club canadien hors-MLS. En revanche, dans d’autres championnats, notamment ceux qui commencent leur saison en ce moment, on peut encore transférer, et les clubs de MLS ne sont donc pas à l’abri de départs.

Les termes de l’accord sont très “MLSesques”, si on peut le dire ainsi, chaque club ayant sans doute cherché le meilleur moyen d’optimiser son budget salarial. Ainsi, Montréal a payé 325 000 $ d’allocation monétaire de base à Chicago, qui pourrait recevoir 275 000 $ supplémentaires en fonction des performances du joueur. Mais Chicago continuera de payer le salaire du joueur jusqu’à la fin de la saison. Il n’avait pas non plus complètement payé son transfert, et il arrive en MLS que quand un joueur est échangé, ce soit le nouveau club qui continue de payer. Dans ce cas précis, Chicago déboursera tout ce qui était prévu jusque fin 2023 (on n’a pas d’autres détails).

La concurrence à l’attaque semble donc encore plus forte. Si Quioto, Toye et Kamara se disputent la ou les deux places en pointe et semblent avoir le dessus sur les autres pour le moment, Ibrahim, que l’on n’a plus vu depuis de longues semaines, et Johnsen, qui tarde à retrouver la forme, voient arriver un joueur supplémentaire pour jouer du coude dans la file.
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