Gabriel Gervais nouveau président

Publié le 28 mars 2022

 CF Montréal
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Près de cinq mois après le départ de Kevin Gilmore, le club a un nouveau président. Un visage pour le moins connu, puisqu’il s’agit de Gabriel Gervais, qui en a défendu les couleurs de 2002 à 2008.

L’arrière central, véritable patron d’une défense, avait effectué ses débuts en équipe première chez l’ennemi juré de Rochester avant de rapidement devenir un pion incontournable de l’arrière-garde montréalaise. Il formait avec Nevio Pizzolitto le duo infranchissable de l’équipe du milieu de la décennie 2000, dont le point d’orgue fut le championnat remporté en 2004. Gervais avait qualifié ce succès de meilleur souvenir de sa carrière… d’autant que le jour de la finale était aussi celui de son anniversaire !

Enchaînant les blessures en 2008, année lors de laquelle il a joué de malchance (il n’a joué que 24 minutes en championnat du Canada et pas une seule en Ligue des champions), il s’est résolu à annoncer sa retraite le 6 janvier 2009. “Outre les trophées et les honneurs, j’ai acquis des aptitudes comme le travail d’équipe, la persévérance et la communication, qui me seront utiles toute ma vie”, avait-il alors annoncé à cette occasion. On aura donc l’occasion de les voir à l’œuvre au plus près tout bientôt.

Parallèlement à sa carrière, Gervais avait aussi travaillé comme chef de projet chez Saputo. Une fois les crampons raccrochés, il n’a pas quitté le soccer pour autant, officiant comme consultant à Radio-Canada pendant plusieurs années, notamment lors de la Coupe du monde 2010 en Afrique du Sud.

Il a ensuite petit à petit pris ses distances du milieu et, après une dernière pige lors du Mondial brésilien, s’est pleinement consacré à sa carrière de cadre supérieur à la gestion logistique de la firme Deloitte, l’une des plus grandes sociétés d’audit au monde, qu’il quitte donc pour occuper la tête du club où il a connu ses plus belles années footballistiques. Puissent celles de président être encore plus réjouissantes que celles de joueur !

“Au cours du processus de sélection, nous avons rencontré plusieurs candidats extrêmement compétents et qualifiés mais Gabriel s’est démarqué, entre autres, par sa profondeur, ses valeurs, son humilité et son esprit d’équipe, a déclaré Joey Saputo, président du conseil d’administration du club. Il contribuera certes à poursuivre le développement de l’organisation et à construire le succès des années à venir.”

On ne sait pas encore comment Gervais, qui entrera officiellement en poste le 4 avril, compte mener sa barque. Les défis face à lui sont nombreux : gestion de l’après-pandémie (ou d’une ixième rechute), reconnexion avec les supporters (notamment ceux de longue date, y compris les Ultras Montréal, dont l’intérêt pour le club a décliné), visibilité du club dans les médias et auprès du grand public, rendre le club attirant pour le monde des affaires, effacer les stigmates d’une année 2021 qui a fait beaucoup de mal hors du terrain tout en poursuivant la politique sportive entamée en 2020 et qui donne satisfaction, trouver le bon équilibre entre un renouveau pour suivre le train de la MLS qui file à toute vitesse et le respect de l’histoire, gestion du personnel dans les bureaux où il y a eu de nombreux changement durant l’ère Gilmore, et on en passe. On découvrira ses plans lors d’une conférence de presse, à laquelle participera aussi Saputo, ce mardi matin.
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