Joaquin Torres arrive, le sort d’Okwonkwo réglé

Publié le 1 février 2021

 
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L’effectif pour la saison 2021 continue de prendre forme avec l’arrivée de Joaquin Torres, un joueur offensif polyvalent argentin prêté par Newell’s Old Boys, qui a officiellement confirmé l’information ce lundi.

Torres, qui a fêté ses 24 ans jeudi dernier, est arrivé dans le club basé à Rosario à l’âge de 13 ans. En 2015, il signait en équipe première mais pendant deux saisons et demie, ses apparitions y ont été à peine sporadiques. C’est lors de l’exercice 17/18 qu’il a commencé à prendre du galon, même si son temps de jeu fut réduit la saison suivante. Entre temps, Columbus avait voulu l’obtenir en prêt, une offre déclinée par Newell’s Old Boys. Au début de la saison 19/20, il est prêté à Volos, promu en D1 grecque, où il commence fort et joue régulièrement, mais où son bail n’est pas prolongé. Le voilà donc à nouveau prêté, désormais à Montréal.

Petit gabarit (1,67 m pour 67 kg), ce gaucher a le plus souvent évolué en décalage sur le flanc droit. Il peut aussi jouer de l’autre côté – ce qui est visiblement le plus rare – ou en soutien d’attaque dans l’axe.

Poste similaire, pas encore établi au même âge, potentiel vanté “mais…”, même taille sous le garrot : hormis la stabilité, les similitudes avec Lucas Ontivero sont, à première vue, nombreuses. La réussite de Torres à Montréal serait donc une nouvelle façon pour la direction sportive de marquer son empreinte en montrant que derrière des apparences identiques, elle sait effectuer des choix plus judicieux que ceux des dirigeants du passé.

De ce qu’on en sait, Torres n’est pas du genre à rester collé à son flanc pour sprinter et centrer. Il joue d’ailleurs généralement avec son meilleur pied vers l’intérieur, ce qui laisse supposer qu’il a davantage tendance à rentrer dans le jeu. Le fait qu’il ait marqué plus souvent que décerné des passes décisives tend à le confirmer.

Deux qualités physiques ressortent des faits saillants qu’on a pu observer, et il sait en tirer parti : son centre de gravité très bas et son équilibre. Le premier l’aide dans sa conduite de balle et le positionnement de son corps pour avancer balle au pied. Quant au second, on attendra de le voir en action pour juger de sa propension à rester debout (les extraits des meilleurs moments ont leurs limites…), en revanche, ce qui est certain, c’est qu’il lui procure une technique de frappe à distance lui permettant d’envoyer des tirs de loin très dangereux sans nécessité d’y mettre beaucoup de force (c’est peut-être sa meilleure arme face au but).

On peut aussi ajouter que quasiment tous les buts dans lesquels il est impliqué (et ce constat ne vient pas que d’extraits de ses meilleurs moments) sont d’une qualité au-dessus de la moyenne. Reste à voir s’ils seront nombreux…

Soulignons enfin que le sort d’Orji Okwinkwo est scellé. Son prêt était arrivé à échéance, mais des tractations avec Bologne restaient possibles pour qu’il poursuive son aventure montréalaise, même si cela semblait peu probable. Son nom avait été cité dans divers clubs en Italie mais aussi en Pologne. Finalement, l’attaquant portera le maillot de la Reggina, actuellement en bas de classement de Serie B italienne.
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