Le noyau pour la Ligue des champions

Publié le 7 décembre 2020

Le club a publié aujourd’hui son noyau de 25 joueurs pour le reste de la Ligue des champions 2020. Il comprend… deux blessés, donc 23 joueurs seulement seront disponibles pour jouer à Orlando. Parmi eux, quatre jeunes venus des équipes d’âge, Jackson-Hamel et Okwonkwo, dont l’avenir au club est plus qu’incertain, mais pas Bojan ni Raitala.

Récapitulons : chaque club encore qualifié pour la Ligue des champions doit communiquer à la Concacaf un noyau de 25 joueurs pour la suite de la compétition, qui aura lieu du 15 décembre (quarts de finale) au 22 décembre (finale) à Orlando. Seuls les joueurs dûment qualifiés pour jouer au club durant la saison 2020 (ou 20/21 pour les clubs dont la saison suit le calendrier de l’année scolaire) y sont admissibles.

Jusque-là, tout est simple et logique. Mais lors de la conférence de presse qui a suivi le point de la situation du club sur les joueurs sous contrat pour la saison prochaine, Olivier Renard a soulevé une situation pour le moins incongrue en parlant des joueurs dont l’option n’avait pas été levée, expliquant qu’ils n’étaient pas obligés d’accompagner le club à Orlando même s’ils sont toujours sous contrat à ce moment-là (gracieuseté de la convention collective). Imaginez la situation dans des conditions normales où, à ce moment de l’année, c’est plutôt la Coupe du monde des clubs que l’on joue…

Au total, 30 joueurs de l’équipe première pouvaient donc figurer sur la liste. Mais les dirigeants savaient que malgré cela, il leur faudrait du renfort. Ils ont donc promu quatre jeunes qui ont rejoint le groupe pour la reprise des entraînements : Nathan-Dylan Saliba, Rida Zouhir, Jean-Aniel Assi et Sean Rea, quatre médians formés au club âgés de 16 à 18 ans qui ont du même coup signé un contrat pro pour 2021.

Nous voilà donc à 25 places à répartir entre 34 joueurs, parmi lesquels ne figure pas Zorhan Bassong puisqu’il n’était pas au club cette année et a signé pour 2021. Mais Thierry Henry n’a visiblement pas trop dû se casser la tête pour retirer neuf noms de la liste. Le club annonce déjà que sept joueurs blessés n’entrent pas en ligne de compte : Tabla, Urruti, Lappalainen, Choinière, Saba, Shome et Raitala. Les trois derniers n’ont pas de contrat pour la saison prochaine, et la question de leur volonté ou non d’accompagner l’équipe ne se pose donc pas.

En plus d’eux, cinq autres joueurs sont soit annoncés partants soit en négociations. Parmi eux, Jackson-Hamel, Okwonkwo et Fanni font bel et bien partie du noyau pour la compétition. À noter que le défenseur est absent depuis la reprise des entraînements et n’y prendra donc pas part, tout comme Maciel, blessé ! En revanche, ni Corrales ni Bojan ne figurent sur cette liste. Si le départ du Cubain est acté, l’absence du Catalan va certainement relancer les débats quant à la prolongation de son séjour au Québec.

Pour rappel, le quart de finale retour contre Olimpia aura lieu le 15 décembre à 20h00 et sera diffusé sur RDS et TSN. Puisqu’il remplace le duel qui aurait dû avoir lieu au Honduras, il sera logiquement considéré comme un match en déplacement, ce qui signifie que par suite de sa défaite 1-2 à l’aller à Montréal, l’Impact devra marquer au moins deux buts pour espérer se qualifier.

Le noyau
Gardiens : Diop, Pantemis, Sirois
Défenseurs : Camacho, Binks, Kizza, Brault-Guillard, Waterman, Fanni*, Yao, Bayiha, Ferdinand
Médians : Wanyama, Piette, Sejdic, Okwonkwo, Maciel*, Giraldo, Saliba, Zouhir, Assi, Rea
Attaquants : Jackson-Hamel, Toye, Quioto
* Ne prendront pas part à la compétition malgré leur présence dans le noyau

Absents : Tabla, Urruti, Lappalainen, Choinière (4 blessés), Saba, Shome, Raitala (3 blessés et sans contrat pour 2021), Bojan et Corrales (2 sans contrat pour 2021).

Calendrier

Prochain match

Non communiqué

Dernier match

Olimpia - Montréal0-1
Mardi 15 décembre, 20h00

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Classement MLS 2020

JPts
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  2. Toronto2344
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  4. Orlando2341
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  7. Portland2339
  8. Seattle2239
  9. Minnesota2134
10. Dallas2234
11. Los Angeles FC2232
12. New York2332
13. New England2332
14. Nashville2332
15. San José2330
16. Colorado1828
17. Vancouver2327
18. MONTRÉAL2326
19. Miami2324
20. Chicago2323
21. LA Galaxy2222
22. Atlanta2322
23. Salt Lake2222
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25. Houston2321
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