Une grave blessure et quelques signatures

Publié le 28 février 2018

Grosse tuile avant même le début de la saison : Zakaria Diallo s’est gravement blessé à l’entraînement et sera à l’écart des terrains pendant plusieurs mois. À quelques jours de la reprise, le club a aussi offert un contrat à Krolicki et prêté Salazar et Meilleur-Giguère.

Le gros sujet de discussion ces derniers jours concernant l’effectif est sa minceur, et l’importance capitale que certains cadres de l’équipe devront jouer pour que l’équipe puisse être un tant soit peu compétitive. Parmi eux, Zakaria Diallo, censé devenir le patron de la défense après le départ de Laurent Ciman. Mais grand malheur à l’entraînement : il est sorti très mal en point et il appert qu’il s’est gravement blessé au tendon d’Achille.

Le club n’a pas encore communiqué officiellement à son sujet. On ne connaît donc pas encore son état réel ni la durée de son indisponibilité, mais plusieurs joueurs ont déjà regretté son absence pour une longue période. On a d’abord parlé d’une demi-saison, mais TVA Sports rapporte ce soir qu’on risque bien de ne pas le voir de l’année.

Pour le match à Vancouver, un seul défenseur central de métier est disponible : Cabrera. Et ce n’est pas lui qui rassure le plus de supporters… À ses côtés, à en croire les essais en préparation, on pourrait voir Raitala. À moins que Duvall ou Donadel ne joue les dépanneurs de service. Mais le problème ne se résume évidemment pas à une seule rencontre : il faut aller chercher au moins un nouveau défenseur central, voire deux.

Sauf qu’il y a visiblement certaines choses qui coincent, sinon ce serait fait depuis longtemps. Rappelons-nous qu’avant la blessure de Fisher, Garde avait déjà émis le désir de se renforcer dans ce secteur. Depuis lors, deux joueurs, les deux plus fiables aux yeux de bien du monde, se sont retrouvés sur le carreau, alors que personne n’a signé. Et le besoin est criant.

Ce qui n’échappe évidemment pas aux autres parties. Sauf joueur écarté, il faut compenser un club de MLS pour aller chercher un membre de son effectif. Et évidemment, les clubs étant des concurrents et non des organismes de charité, ils peuvent profiter de la position de faiblesse de l’Impact. Il y a aussi l’option de joueurs libres de partir gratuitement d’un club d’un autre championnat, mais là il faut négocier un contrat. Avec un secteur aux abois, joueurs et agents n’hésiteront sans doute pas à faire monter les enchères…

Un contrat a quand même été paraphé ce mercredi. Sans surprise après ce qu’on a vu durant la préparation, Ken Krolicki a signé pour un an avec une option pour trois saisons supplémentaires. Le médian Américain de 21 ans né au Japon avait été choisi lors du troisième tour du SuperDraft, mais était encore à l’essai. Rémi Garde a apprécié ce qu’il en a vu au cours des stages et matches amicaux, notamment son volume de jeu, et souhaite qu’il progresse au contact des joueurs de l’équipe première.

Visiblement, Michael Salazar et Thomas Meilleur-Giguère ne lui ont pas laissé les mêmes impressions : les deux joueurs ont été envoyés en prêt pour la saison à Ottawa. Avec les différentes indisponibilités, le premier avait ouvertement dit qu’il voulait recevoir sa chance à la pointe de l’attaque, alors que certains observateurs voyaient le second combler le trou dans l’axe de la défense. Il n’en sera donc rien. Toutefois, ils peuvent être rappelés à tout moment de la saison. Gabriel Balbinotti, qui évoluait avec les -19 ans, quitte pour sa part le club afin de rejoindre Ottawa, mais Montréal conserve un droit de préemption sur lui en MLS.

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